Association humanitaire de sapeurs - pompiers

Ouragans, inondations, sécheresse... Le monde à l'épreuve du réchauffement climatique

Publié le 30/08/2017 à 20h45


Des Etats-Unis à l'Inde en passant par l'Afrique, de nombreux pays ont été confrontés, ces derniers mois, à des phénomènes météorologiques puissants. 

Le monde a les yeux rivés sur le Texas, victime de l'ouragan Harvey. Pourtant, depuis plusieurs mois, voire plusieurs années, les catastrophes naturelles se multiplient à travers le monde, et leur intensité semble croître au même rythme.

En cause, le dérèglement climatique causé par l'activité humaine. S'il est impossible d'imputer un événement météorologique isolé au réchauffement en cours, Harvey, qui a battu des records de pluie, apparaît néanmoins comme une concrétisation de ce risque climatique.

"Il y a certains facteurs liés au changement climatique dont nous pouvons dire, avec un haut niveau de certitude, qu'ils aggravent les inondations" a ainsi déclaré le climatologue américain Michael Mann, chercheur à l'université de Pennsylvanie, le 28 août dernier.



Douze ans après Katrina, la Louisiane s'attend de nouveau au pire avec l'ouragan Harvey -depuis rétrogradé en tempête tropicale. Car c'est peu dire que le passage du cyclone sur l'Etat voisin du Texas a marqué les esprits. Le président américain a indiqué lors de sa visite dans les régions sinistrées, ce mardi, que "personne n'avait jamais vu cela auparavant" . Jusqu'à 450 000 personnes pourraient avoir besoin d'aide d'urgence, selon l'Agence fédérale des situations d'urgence (Fema).

Des dizaines de milliers de milliards de mères cubes d'eau se sont déversés, et ce n'est pas fini. Le record absolu a été enregistré sur un site au sud-est de Houston: de vendredi midi à mardi 9h20, il y est tombé 125 cm de pluie.

Selon le climatologue américain Michael Mann, l'augmentation tendancielle des températures de l'atmosphère et de l'océan contribue à accroître la fréquence des cyclones tropicaux de catégorie 4 et 5. "Ensuite, l'élévation du niveau de la mer  due au changement climatique a été de plus de 15 cm au cours des dernières décennies, a-t-il ajouté. Ce qui implique que l'onde de tempête a été plus haute qu'elle ne l'aurait été, d'où plus d'inondations et de destructions."

 

Des inondations catastrophiques au Sierra Leone

Le 14 août, des inondations catastrophiques ont fait quelque 500 morts et plus de 800 disparus au Sierra Leone (lire). Il s'agit de la pire catastrophe qu'a connu la capitale du pays, Freetown. 

Selon les premières conclusions de l'institut sierra léonais des sciences géologiques, les pluies continues du dimanche 13 août ont saturé le sol des collines surplombant certains quartiers de la ville.

Celles-ci ont dans certains cas cédé sous le poids et se sont affaissées, causant les coulées de boue qui ont emporté 349 habitations se trouvant en contrebas, selon le gouvernement. Près de 20 corps ont même été retrouvés au large de la Guinée voisine et sur ses côtes.

Canada: un million d'hectares détruits par les flammes

Les feux de forêts qui ravagent l'ouest canadien ont brûlé plus d'un million d'hectares depuis le mois d'avril dernier. Un record pour la Colombie-Britannique. Une grande partie de ces incendies demeure hors de contrôle (lire).

C'est presque 2 fois plus que l'incendie de Fort Mc Murray, en Alberta, qui avait eu lieu au printemps 2016, et 10 fois plus que le total pour 2016 en Colombie-Britannique. 

En France, ce sont 16 000 hectares de forêts qui ont brûlé cet été dans l'arc méditerranéen. Soit 6 000 de plus qu'en 2016. Il faut remonter à 2003 pour trouver un nombre supérieur d'hectares partis en fumée. A l'époque, plus de 60 000 hectares avaient été détruits.

En Suisse, un éboulement meurtrier causé par le dégel du Permafrost

Fin août, 2 glissements de terrain successifs ont eu lieu en Suisse (lire). Une partie du village alpin de Bondo a été détruit. Une dizaine de personnes auraient trouvé la mort. 

La catastrophe est survenue lorsqu'une masse rocheuse de 4 millions de mètres cubes s'est détachée de la paroi du Pic Cengalo (3 369 mètres) et s'est déversée, telle une avalanche, dans une vallée en direction de Bondo, détruisant tout sur son passage.

Les experts ont également expliqué que l'éboulement avait été causé par le dégel du Permafrost (les terrains gelés depuis des millénaires) sous l'effet du réchauffement climatique. Ce dégel rend le sol plus meuble et provoque aussi une augmentation de la pression d'eau dans la roche, deux phénomènes qui favorisent les glissements de terrain. 
Les "vibrations" produites par l'éboulement de mercredi équivalaient à un séisme de magnitude 3. Cet événement était attendu depuis plusieurs années car des chutes de pierres avaient été enregistrées dans la zone.
 

La Corne de l'Afrique frappée par la sécheresse

Depuis plusieurs mois, la famine frappe la Corne de l'Afrique, le Nigeria et le Yémen. En cause, une sécheresse record consécutive au passage du phénomène El Nino, en 2016. Le bétail ne survit pas à ces conditions météorologiques, et les éleveurs sont pénalisés. 

Les Philippines sont également en état de "catastrophe humanitaire", avec des centaines de milliers de déplacés dus aux typhons, à la sécheresse et diverses rébellions armées.

L'Asie du Sud-Est plongée sous les eaux

Depuis plusieurs jours, des pluies torrentielles se sont abattues sur Bombay, la capitale économique de l'Inde (lire). Des rues ont été inondées et 5 personnes ont été tuées. La situation s'améliorait ce mercredi et tendait vers un retour à la normale. Les écoles et de nombreux bureaux restaient cependant fermés.

Il s'agit du dernier épisode en date d'une série d'inondations record qui ont fait plus de 1000 morts en Asie du Sud-Est cet été, où près de 41 millions de personnes ont été affectées par les inondations.

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Source des articles : le monde



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