Deux pompiers tués et deux autres blessés lors d’un incendie.

Deux pompiers tués et deux autres blessés lors d'un incendie.
L’affaire va alimenter le débat sur les armes à feu aux Etats-Unis. Deux pompiers ont été tués par balle et deux autres blessés ce lundi à Webster (Etat de New York). Ils ont été pris pour cible alors qu’ils étaient en pleine intervention.

Un peu avant 6 heures (heure locale) ce lundi, les pompiers, alertés par téléphone, sont arrivés pour lutter contre un feu qui ravageait plusieurs maisons, a précisé le chef de la police Gerald Pickering lors d’une brève conférence de presse. «Les pompiers se sont fait tirer dessus quand ils sont arrivés sur place», a-t-il déclaré. «Quatre d’entre eux ont été atteints par balle, deux sont décédés, deux ont été hospitalisés», a-t-il ajouté. Les deux pompiers tués sont Mike Chiapperini, 43 ans, également lieutenant de police à Wesbter, et Tomasz Kaczowka, âgé d’une vingtaine d’années.

Une petite commune sous le choc quelques heures avant Noël

Le tireur, identifié comme William Spengler, 62 ans, condamné pour le meurtre de sa grand-mère en 1981 et libéré en 1998, avait probablement lui-même mis le feu à une voiture et une maison, avant de prendre position avec plusieurs armes. Il avait plusieurs armes. «Au moins un fusil» a été utilisé lundi matin, a expliqué Gerald Pickering. Après un échange de coups de feu avec un policier, «il s’est ensuite suicidé d’une balle dans la tête», a-t-il souligné.

Un périmètre de sécurité a été imposé autour des lieux et les habitants proches évacués. Le drame s’est passé dans un quartier au bord de l’eau, habituellement très tranquille, de la petite ville de 5 000 habitants qui était sous le choc, quelques heures avant de fêter Noël.

Le gouverneur de l’Etat de New York, Andrew Cuomo, a dénoncé «une fusillade affreuse», après «que la police et les pompiers se soient déplacés pour un feu de voiture» et a présenté ses condoléances aux familles. «Je n’ai pas connaissance que ce soit jamais arrivé à Webster, quelqu’un qui tire sur un pompier», a déclaré au «Rochester Democrat and Chronicle» le capitaine des pompiers Rob Boutillier.

Cet incident survient après le massacre de Newtown (Connecticut, nord-est), où 20 enfants et six membres du personnel de l’école de Sandy Hook ont été tués le 14 décembre par un jeune de 20 ans, qui avait aparavant tué sa mère. Il s’est ensuite suicidé dans l’école.