L’Australie ravagée par de violents incendies

Les pompiers australiens sont sur le pied de guerre depuis plusieurs jours pour tenter de venir à bout des pires incendies de forêt à frapper l’Australie Méridionale depuis plus de 30 ans.

Parti vendredi du Mont-Lofty, une chaîne de montagne située à l’est d’Adélaïde, l’incendie gigantesque, a déjà ravagé près de 13 000 hectares de broussailles et de terres agricoles, 26 maisons et 41 dépendances ont été détruites, selon un dernier bilan des autorités.

Au moins 29 personnes, pour la plupart des soldats du feu, ont été légèrement blessées.

La situation est « toujours clairement dangereuse », a indiqué le premier ministre de l’Etat, Jay Weatherhill. « C’est loin d’être terminé. Nous sommes engagés dans une course contre la montre pour contrôler cet incendie le plus possible avant que le temps ne se réchauffe et que les vents ne se renforcent. »

Plus de 1 000 pompiers sont mobilisés pour lutter contre les flammes, alors que les avions bombardiers d’eau ont largué des centaines de milliers de litres de produits censés retarder le feu, lequel couvre un périmètre de 238 km. La priorité des pompiers étant de circonscrire la périphérie du sinistre et de l’empêcher de s’étendre.

Les autorités estiment qu’il s’agit de la situation la pire depuis le « mercredi des cendres » de 1983, où plus de 70 personnes avaient alors trouvé la mort dans les Etats d’Australie-Méridionale et de Victoria et des milliers d’habitations avaient été rasées.