Typhons, ouragans, cyclones: comment les différencier?

Image satellite de l’ouragan Lane

Alors que le typhon Cimaron a touché l’ouest du Japon dans la nuit de jeudi à vendredi, le président américain a déclaré l’état d’urgence à Hawaï ce vendredi, menacé par l’ouragan Lane.

Mais quelle est la différence entre un typhon et un ouragan? En quoi se différencient-ils des cyclones? Derrière ces différents termes se cachent en réalité le même phénomène météorologique. Ce qui les différencie: leur localisation géographique.

“Les termes typhon, ouragan et cyclone tropical recouvrent tous les trois la même réalité: ils désignent un phénomène tourbillonnaire des régions tropicales accompagnés de vents dont la vitesse est supérieure ou égale à 64 noeuds, c’est-à-dire 118 km/h” explique Météo France.

Tempêtes tropicales, ouragans, typhons et cyclones sont donc des phénomènes météorologiques similaires. Ils se forment à partir d’une dépression tropicale.

Ils naissent ainsi au-dessus des océans, lorsque la température de l’eau à la surface est élevée (plus de 26°C), ce qui entraîne une évaporation intense et des transferts d’humidité de l’eau vers l’atmosphère.

Ce qui différencie la tempête tropicale des ouragans, typhons ou cyclones c’est la vitesse des vents. Entre 63 et 118 km/h, on parle de tempête tropicale, au-delà, d’un ouragan, d’un cyclone ou d’un typhon.

Pour savoir si on a affaire à un ouragan, un cyclone ou un typhon, ce n’est plus la vitesse des vents qu’il fat regarder mais où on se trouve sur la terre. Ainsi, dans l’Atlantique, on parle d’ouragans, dans le Pacifique sud et dans l’océan indien, on parle de cyclones, et dans le nord-ouest du Pacifique, on parle de typhons.

Les cyclones, typhons et ouragans possèdent donc les mêmes caractéristiques. Ils peuvent s’étendre sur 500 à 1000 km et se déplacer à environ 30 km/h. Ils sont formés en spirale, autour d’un centre qu’on appelle oeil, où les vents et les pluies sont les plus faibles. Ils tournent dans le sens des aiguilles d’une montre dans l’hémisphère sud et le sens inverse dans l’hémisphère nord.

 

 

Source: BFMTV